Pieter Paul Rubens

 

Rubens nacque a Siegen, Germania nel 1577, da genitori olandesi. A 12 anni si trasferì con la madre e i fratelli ad Anversa, il padre era morto già da due anni. Frequentò una delle migliori scuole e a 14 anni chiese alla madre di poter entrare come apprendista nella bottega di un pittore.

Fu allievo di Tobias Verhaecht, poi di Adam Van Noort , in seguito si mise sotto la direzione di Otto van Veen ( Vaenius), primo pittore olandese.

 A 21 anni Rubens ottenne l’iscrizione alla corporazione degli artisti di Anversa e nel 1600 partì per l’Italia convinto di crescere artisticamente e poter fare una rapida carriera. A Venezia ebbe dei contatti che lo portarono a diventare pittore di corte di Vincenzo Gonzaga, duca di Mantova.

 

 

       

 

 

Vincenzo Gonzaga, (1562-1612) Duca di Mantova

sposò Eleonora De Medici

 

Nel 1606 partì alla volta di Roma e nel 1608 ritornò ad Anversa per la morte della madre. Nel 1609 venne nominato “pittore di Palazzo” di Alberto e Isabella, reali dei Paesi Bassi.

Negli anni a seguire si sposò con la dolce Isabella Brant che morirà a soli 35 anni.

Rubens fu anche un abile diplomatico e divenne artefice di pace tra la sua patria, l’Inghilterra e la Spagna.

Dopo anni di sconforto si risposò all’età di 53 anni con Helena e nel 1635 acquistò un castello a Malines e nel 1640, paralizzato le mani da una artrite, morì da un attacco di cuore.

In suo suffragio vennero celebrate 500 messe e 8 mesi dopo la sua scomparsa Helena battezzò la piccola Costanza, concepita prima della morte del padre.

 Nel 1642 gli eredi misero all’asta la sua collezione privata che comprendeva: 9 quadri del Tiziano, 10 di Van Dyck suo allievo, 5 del Tintoretto, 4 del Veronese, 12 di Bruegel il Vecchio e 94 sue tele autografate.

 

 

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I quattro filosofi (Rubens  25 anni è il primo a sinistra, dietro il fratello maggiore Philipe) –1602

- Galleria Palatina - Palazzo Pitti, Firenze

 

 

 

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              Particolare del collare bordato di merletto

 

Busto di Rubens, 1633 - bronzo, 68 x 67 cm
Koninklijk Museum voor Schone Kunsten, Antwerpen (Olanda)

 

 

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Pietere Paul Rubens con la moglie Isabella Brant sotto la pergola, 178x136 (1609-10)

Vecchia Pinacoteca Munich, Monaco di Baviera

La loro unione era basata su una intesa profonda e armoniosa, cementata dalla perdita della figlia Chiara Serena all’età di 12 anni. Isabella morì a 35 anni da un male incurabile o dalla peste e il pittore ne rimase profondamente sconvolto.

 

Ritratto di bambina Galleria, 1618- Galleria  Liechtenstein, Vaduz

 

Si suppone sia il ritratto della primogenita di Rubens, Chiara Serena (la dolcezza e l’espressione del viso è tale a quello di Isabella)

 

 

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Autoritratto (1628) e ritratto di Isabella (1626) -  Galleria degli Uffizi, Firenze

 

 

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Isabella Brandt 1623-26,

National Gallery Of Art ,Washington

 

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 Helena Fourmet, con il figlio Francis, 1635

Pinacoteca Monaco di Baviera

 

Helena Fourmet, con i figli Francis, e Chiara Giovanna 1636-37

Museo del Louvre, Parigi

 

 

Rubens si risposò con la diciassettenne Helena, all’età di 53 anni. Il suo modo di dipingere cambiò e la giovane moglie fu  grande ispiratrice e modella nei suoi nudi. Dal loro matrionio nacquero cinque figli: Clara Giovanna, Francesco, Isabella Elena, Pietro Paolo,

Costanza Albertina

 

Ritratto della figlia Albertina, nata dopo la morte del padre

Albertina museum, Vienna

 

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Rubens con Helena ed il figlioletto

 

Helena, Van Dyck

 

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Autoritratto,1639 - 109,5 x 85 cm
Kunsthistorisches Museum, Vienna

 

     

Nei suoi dipinti si possono vedere molti angioletti, bimbi e amorini,tra molti di loro si può scorgere l’espressione di suo figlio Francis.

 

 

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